【域外动态】美科技巨头反垄断调查:苹果借APP商店长臂管辖
2019-09-12 15:32:51
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来源:互联网竞争

美科技巨头反垄断调查:
苹果借APP商店长臂管辖

监管机构针对苹果的指控,主要集中在他们严密控制的App Store上,App Store是一个主要为iPhone、iPad和苹果电脑服务的app数字商店。时至今日,开发者们想要从苹果设备上获得消费者,App Store已成为至关重要的一条渠道,而苹果公司则严格控制着这一平台,由他们决定谁能够进入商店,以及以何种方式进入该商店。

针对苹果的指控主要包括以下方面:

Apple将其平台用于iPhone应用程序,以支持其自己的产品和服务,而不是竞争对手的产品。7月发布的华尔街日报分析发现,在Apple App Store中,通常搜索结果中Apple自己的移动应用程序出现要排在竞争对手之前。

音乐流媒体服务Spotify向美国反垄断机构以及欧盟反垄断部门提起诉讼,声称在不使用Apple支付系统的情况下,苹果公司让竞争对手很难向用户销售订阅服务,通常此举会减少30%的交易。该公司在其App Store中收取虚增价格,并禁止iPhone用户在其他地方购买应用程序。

这一要求导致了一项私人反垄断诉讼,且该诉讼得到了最高法院的支持。这种观点认为,因为切换到竞争对手的设备是昂贵的,所以消费者不得不认可苹果公司的条款。

苹果方面的辩词:

苹果公司没有任何垄断地位,在美国,iPhone的市场份额不到50%苹果称其封闭的平台系统可保护消费者的数据。通过要求iPhone用户专门从app store商店购买,苹果能够确保该软件的安全性,保护用户的iPhone不受病毒或间谍软件的危害。如果苹果使竞争对手陷入瘫痪,那么为什么消费者会在App Store下载Spotify 3亿次呢?

没有明确的法律规定要求苹果为竞争对手提供便利。此外,苹果方面还表示,他们为确保其内容的高品质,防止潜在的欺诈发生,有权以这种方式来管理App Store。他们表示,这种管理方式带来的好处显而易见:苹果商店当中的问题app数量要远远低于谷歌的应用商店。

而这家事情的麻烦之处于,苹果作为App Store唯一的裁判,同时也是这里应用程序最主要的竞争者之一。而苹果公司的基本策略就是借助公司的硬件将消费者拉进自己的生态系统,未来则通过自己的app和服务持续获得利润,而为实现这一目的,在很大程度上就要求消费者尽可能选择苹果公司的app。

调整算法,不再照顾自家app

据外媒报道,一家美国权威媒体通过对苹果软件商店搜索数据进行分析后发现,在热门搜索词显示的搜索结果中,会出现若干个由苹果公司开发的应用软件,即使这些应用软件可能与搜索关键词相关性较低。

根据媒体的分析,举例来说,在2018年5月搜索“播客”(即音频)时,苹果软件商店首先显示的是苹果的音频内容应用软件,除此之外,还显示了其他13个苹果公司开发的应用软件,然而这些应用软件与播客或音频几乎毫无关系。

苹果公司负责应用软件和应用商店的两名高管在接受媒体采访时表示,他们已经在今年7月份对苹果软件商店的搜索算法进行了调整,搜索结果中不再显示很多苹果官方的软件。

据报道,截至7月12日,过去有四款苹果应用软件出现在“电视”搜索结果的顶部,而现在只有两款。在接受采访时,苹果互联网软件及服务高级副总裁库艾迪(Eddy Cue)和全球营销高级副总裁菲利普-席勒(Philip Schiller)表示,苹果做出这一改变不是为了纠正一个“错误”。相反,而是为了帮助iOS应用软件开发人员而做出的决定。

全球范围内的反垄断调查

一些应用程序开发商一直都在指控苹果借助自己对App Store的控制权,从竞争对手那里获取不正当利益。例如:Spotify就向欧盟提起诉讼,还有众多app的开发者同时向欧盟、俄罗斯和美国政府起诉苹果,指责苹果在发布自家的竞品服务后对他们的app设置了诸多限制。

今年3月,全球最大的在线音乐服务商Spotify向欧盟的反垄断监管机构“欧盟委员会”提起诉讼,指控苹果对软件商店搜索引擎的控制减少了消费者的选择,而此举的目的是让苹果于2015年推出的在线音乐服务更受关注。5月,美最高法院裁定,iPhone用户可以对苹果提起反垄断诉讼,并表示苹果软件商店中收取的30%佣金是对垄断权力的滥用。

第三方开发人员也在起诉苹果,他们表示苹果在软件的定价等诸多方面进行了控制和干预,此举损害了开发者的权力。此外,苹果在收取30%佣金的前提下,还对开发者额外收取100美元的年费。

8月6日,据日本《每日新闻》报道称,日本公平贸易委员会(FTC)正在就苹果公司是否对日本零部件制造商施压,以及是否滥用权力违反反垄断规则等一系列问题展开调查。

此次调查是日本监管机构对苹果公司展开的最新调查。而在去年日本监管机构就表示,苹果在日销售iPhone的方式可能违反该国的反垄断规定。《每日新闻》报道称,日本公平贸易委员会在调查多家公司时发现,苹果与这些公司签署了一系列合同,强制这些公司免费向其提供部件制造的专业技术。

该报道援引匿名消息人士的话称,苹果还迫使一些供应商降低其零部件价格,同时禁止他们向其他公司出售零件和技术。此外还要求这些供应商承担多项不可预见的成本。报道还称,当其中一家公司称苹果违反知识产权的规定并提出修改合同的要求时,苹果公司威胁该公司终止与其业务往来。

而美国总统竞选人、马萨诸塞州民主党参议员伊丽莎白-沃伦(Elizabeth Warren)表示,应该对苹果公司进行分拆,将其软件商店和其他业务分拆。沃伦表示,所有拥有交易平台和官方业务的大型互联网公司,都必须将二者分拆。这意味着亚马逊的网络卖场,以及谷歌旗下的软件商店都必须和母公司分拆。沃伦称平台的运营方很容易照顾自家的软件和服务,导致市场不公平竞争。

“就像Spotify声称的那样,苹果公司拥有垄断权力并且在其App Store中抑制竞争对手的发展,但是正如一些法院所解释的那样,政府仍然难以根据现有原则对其提起诉讼,”华盛顿公平增长中心竞争政策主任,前FTC律师Michael Kades表示。

尽管如此,苹果公司之前已经与反垄断当局发生冲突。2012年,司法部起诉该公司与出版商合谋提高电子书的价格。法院裁定苹果的行为是反竞争的,该公司最终被迫支付4.5亿美元的罚款。

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